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Comprendre la différence entre until et by

Les erreurs les plus courantes de ceux qui apprennent l’anglais sont souvent liées à l’emploi des préposions. Cela se doit au fait que l’on tend à traduire littéralement les mots et phrases depuis notre propre langue. Toutefois, dans le cas des prépositions anglaises, il existe plusieurs exceptions et usages qui ne correspondent pas au français. Par conséquent, il est bon de comprendre comment utiliser une préposition en anglais selon le contexte de la phrase. Aujourd’hui, nous aborderons deux prépositions que l’on confond souvent : by et until.

Tant by que until expriment un concept de temps. Plus spécifiquement, elles s’utilisent pour introduire une action ou un événement qui a lieu durant une période de temps. Mais quelles sont leurs différences ? En français, on pourrait traduire by par « par », alors que until se traduirait par « jusque ». Voyons les deux prépositions en détail et éclaircissons chaque doute avec quelques exemples.

Until

Until s’emploie pour se référer à une action qui dure un certain moment. Avec cette préposition, on met l’emphase sur l’action et sa durée jusqu’à un moment déterminé.

We lived in that flat until last December.
(Nous avons vécu dans cet appartement jusqu’à décembre dernier)

Let’s wait until it stops raining.
(Attendons qu’il arrête de pleuvoir)

I worked until 8 pm.
(J’ai travaillé jusqu’à 20 h)

Until s’emploie aussi dans des phrases négatives. Dans ce cas, il se traduit par l’expression « pas avant que ».

Details will not be available until the end of February.
(Les détails ne seront pas disponibles avant la fin de février)

You are not going out until you have finished your homework.
(Tu ne sortiras pas avant que tu termines tes devoirs)

By

Au contraire, by met l’accent sur le moment où se termine l’action, sur le moment où elle se termine plus que sur sa durée. Généralement, elle se traduit par « à » et n’exprime aucun concept de durée de l’action ou événement.

I need to return my book to the library by the end of June.
(Je dois rendre le livre à la fin de juin)

Please be home by 7 pm.
(S’il te plaît rentre à la maison à 19h)

By s’utilise dans des phrases interrogatives

Will you be able to complete the work by the end of this semester?
(Pourras-tu terminer le travail pour la fin de ce semestre ?)

Until versus By

Pour mieux comprendre la différence, faisons une comparaison directe de deux prépositions.

  • Cette phrase indique que je peux terminer le travail à 19h.

I can do the work by 7 pm.
(Je peux réaliser le travail pour 19h)

  • Cette phrase indique que je suis disponible pour faire le travail jusqu’à 19h, mais pas après cette heure.

I can work until 7 pm.
(Je peux travailler jusqu’à 19h)

  • Dans cette phrase, je veux dire que je ne peux pas terminer le travail pour 19h.

I can’t do the work by 7 pm.
(Je ne peux pas faire le travail pour 19 h)

  • Dans cette phrase, je veux dire que je ne peux faire le travail avant 19h.

I can’t work until 7 pm.
(Je ne peux pas travailler avant 19h)

By the time

Il s’agit d’une expression très populaire qui s’utilise pour indiquer un événement qui a déjà pris fin lorsqu’un autre arrive ; en français, on pourrait traduire par “quand”.

By the time we arrived at the supermarket, it had closed already.
(Quand nous sommes arrivés au supermarché, c’était déjà fermé)

By the time we arrive at the supermarket, it will be closed already.
(Quand nous arriverons au supermarché, ce sera fermé)

Pour apprendre à utiliser correctement ces prépositions, il faut de la pratique ainsi que du matériel d’étude précis, clair et complet. Le cours d’anglais d’ABA English a été conçu pour te garantir une méthode d’étude régulière qui t’amènera à apprendre l’anglais dont tu as besoin pour la communication quotidienne, sans négliger l’exactitude et l’intégrité de l’information. Ce cours comprend 144 leçons vidéo gratuites basées sur des courts-métrages inspirés de situation de la vie réelle et t’offre le soutien de professeurs natifs qualifiés toujours prêts à résoudre tes doutes.

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