Trucos para diferenciar los tiempos verbales en inglés

Si algo que pareciera ser una maraña de información a la hora de aprender inglés son los tiempos verbales. Aunque en español aprendemos un esquema de tiempos y conjugaciones que estresa a los hablantes anglosajones, nosotros también nos sentimos abrumados por su esquema verbal con nombres diferentes y verbos auxiliares.

Pero diferenciar los tiempos verbales no tiene porqué ser difícil o estresante. En este artículo vamos a hacer un repaso de los tiempos más utilizados. Además, te vamos a dar algunas claves para que puedas saber cómo diferenciarlos y utilizarlos correctamente. ¿Comenzamos?


Cuales son los tiempos verbales en inglés

Si ya has tomado un curso de inglés seguramente sabrás cuáles son los tiempos verbales que existen en este idioma. Repasemos un poco… 

Present Simple (Presente simple)

Se utiliza para hablar de verdades universales.

The Earth is round.
(La Tierra es redonda)

También para expresar acciones que ocurren de forma rutinaria

I go to the gym two days a week.
(Voy al gimnasio dos días a la semana)

La 3º persona del singular se forma agregando una “s” al final del verbo en infinitivo.

to take: he/she/it takes

He takes flowers to his mother’s grave.
(Él lleva flores a la tumba de su madre)

Present Continuous (Presente continuo)

Se utiliza para hablar algo que está sucediendo en el momento de hablar.

Se forma con el verb to be + verbo-ing

I’m listening to music.
(Estoy escuchando música.


Past Simple (Pasado Simple)

Se utiliza para hablar de acciones que comenzaron y terminaron en el pasado. Es el equivalente a nuestro pretérito perfecto.

Los verbos regulares agregan “ed” al final del infinitivo para formarlo.

I went to Barcelona last month.
(Fui a Barcelona el mes pasado)

Past Continuous (Pasado continuo)

Habla de un evento que comenzó y tuvo continuidad en el pasado.

Generalmente se lo encuentra en oraciones con otro verbo en pasado simple indicando que lo que estaba ocurriendo fue interrumpido.

I was taking a bath when the bell rang.
(Estaba tomando un baño cuando sonó el timbre)


Future Simple (Futuro simple)

Se utiliza para eventos que ocurrirán en el futuro.

Se construye con:

  • Will + verbo

Tomorrow I’ll take my driving test.
(Mañana voy a rendir el examen de conducir)

  • Going to + verbo

Next month I’m going to visit my aunt in Italy.
(El mes que viene voy a visitar a mi tía en Italia.)

 


Cómo diferenciar los distintos tiempos verbales en inglés

Tenemos entonces repasados cuáles son los tiempos verbales en inglés. Ahora veamos algunas claves a tener en cuenta para diferenciarlos entre ellos y saber mejor cuándo y cómo usar cada uno.

El momento del tiempo en el que ocurre la acción

En primer lugar necesitamos ubicar el tiempo en el que ocurre la acción del verbo. Esto se hace con respecto a nuestro presente o al presente de lo que estamos relatando.

Por ejemplo, estoy contándole a una señora en la parada del bus como me fue en la clase de química y que más tarde tengo que encontrarme con mi amiga Sonia.

‘This morning I went to a chemistry lesson and now I’m waiting for the bus because I’m going to meet my friend Sonia in the park.’
(“Esta mañana fui a clase de química y ahora estoy esperando el bus porque me encontraré con mi amiga Sonia en el parque.”)

Pasado:

fui a clase de química
(I went to a chemistry lesson).

Presente:

estoy esperando el bus
(I’m waiting for the bus).

Futuro:

voy a encontrarme con mi amiga Sonia
(I’m going to meet my friend Sonia).


La duración de la acción

Las acciones pueden comenzar y terminar en un momento determinado del tiempo o tener una duración que se extiende en él. Esto ocurre en pasado, presente y futuro. Según esta característica, los tiempos verbales pueden ser simples (simple) o continuos (continuous), respectivamente.

Sigamos con nuestro ejemplo:

  • Simple:

fui a clase, voy a encontrarme
(I went, I’m going to meet).

  • Continuo:

estoy esperando el bus
(I’m waiting for the bus)


La relación con otros verbos de la oración

Los verbos generalmente no están solos, sino que aparecen acompañados de otros verbos. Para saber qué tiempo utilizar, es necesario que ubiquemos cuál es el presente en el que se sitúa el relato. Una vez ubicado ese presente, nos será fácil ver cuál es la relación que los otros verbos tienen con él.

Pensemos en nuestro ejemplo anterior. Como el presente es que estoy en la parada esperando el bus, la acción de ir a clase, que es anterior a ese momento, va a ir en pasado. Así también, el encuentro con mi amiga, que aún no ha sucedido, va en futuro.

Por otra parte, la acción de esperar el bus es algo que está sucediendo de forma continua y seguirá sucediendo hasta que llegue el bus o yo decida no esperarlo más. Es por eso que utilizamos el presente continuo (am waiting).

Las acciones de ir a clase y la de encontrarme con mi amiga, comienzan y terminan en el mismo momento. Elegimos, entonces, las formas simples en lugar de las continuas (went, going to)


Ejercicios para identificar tiempos verbales en inglés

Te invitamos a que intentes completar estas oraciones con los tiempos verbales correspondientes. Luego podrás chequear tus respuestas al final del ejercicio para ver si los has hecho bien.

  • I __________ (take) a shower last night before going to bed. 
  • The recital is going to be great! The band ________ (practice) some new songs right now.
  • A new season of that series you like _____ (start) next week.
  • You _______ (win) the race on Saturday.

Respuestas:

  • took
  • is practicing
  • starts
  • will win / are going to win

 

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