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Cómo utilizar las contracciones en inglés | ABA English

Cómo utilizar las contracciones en inglés

El idioma inglés tiene un buen número de contracciones. Pero ¿qué es una contracción? Pues bien, se trata de la unión de dos palabras (generalmente un sustantivo o pronombre y un verbo) producida por la desaparición de una o más letras. Esta unión se señala con el apóstrofo ().

Las contracciones aparecen generalmente con los verbos auxiliares y con los verbos to be y to have, incluso cuando no se desempeñan como auxiliares. Para que esto sea más claro, te mostraremos algunos ejemplos.  

Contracciones en inglés afirmativas y negativas

En todos los cursos de inglés verás que existen oraciones afirmativas y negativas. Las contracciones en inglés son muchas veces las que nos indican de qué tipo de oración se trata. Veamos entonces cómo se forman las contracciones negativas.  

La partícula not se utiliza para negar el verbo y es esta palabra la que se contrae (se reemplaza la o por el apóstrofo, “n’t”). Veamos entonces cómo quedan los diferentes casos. 

is not = isn’t

has not = hasn’t

had not = hadn’t

did not = didn’t

would not = wouldn’t

cannot = can’t

could not = couldn’t

have not = haven’t

must not = mustn’t

shall not = shan’t

should not = shouldn’t

was not = wasn’t

were not = weren’t

will not = won’t

Veamos ahora algunos ejemplos del uso de las contracciones en inglés con un poco más de contexto.

I can’t believe you didn’t pass the exam.
(No puedo creer que no hayas aprobado el examen)

She isn’t feeling well this morning.
(No se siente bien esta mañana)

I wouldn’t go if I were you.
(No iría si fuera tú)

¿Cómo se forman las contracciones en inglés del presente simple del verbo to be

La conjugación de este verbo en presente simple tiene tres formas diferentes:

  • am
  • is
  • are

Veamos cómo se contrae cada una:

  • Am

I am = I’m

I’m feeling better than yesterday.
(Me siento mejor que ayer)

  • Is

She is = She’s

There is = There’s

He is = He’s

It is = It’s

Anne is = Anne’s

Jimmy is = Jimmy’s

Who is = Who’s

There’s a nice beach around this area.
(Hay una bonita playa en esta zona)

She’s my mother-in-law.
(Ella es mi suegra)

Who’s your history teacher?
(¿Quién es tu profesor de historia?)

  • Are

You are = You’re

They are = They’re

We are = We’re

We know Judy and Mark. They’re our classmates.
(Conocemos a Judy y Mark, son nuestros compañeros de clase)

This pizza is not tasty. You’re absolutely right!
(Esta pizza no es rica. ¡Tienes toda la razón!)

¿Cómo se forman las contracciones en inglés de will

En el caso de las oraciones afirmativas la contracción se forma reemplazando las letras “wi” por el apóstrofo y colocando la doble L inmediatamente después del pronombre.

I will = I’ll

You will = You’ll

She will = She’ll

We will = We’ll

They will = They’ll

I’ll go by myself.
(Voy a ir yo solo)

They’ll visit us this weekend.
(Vendrán a visitarnos este fin de semana)

¿Cómo se forman las contracciones en inglés de would

En este caso, y para formar las oraciones afirmativas, se omite casi todo el verbo dejando únicamente la letra d luego del apóstrofo.

I would = I’d

You would = You’d

He would = He’d

We would = We’d

They would = They’d

We’d love to come to Spain with you.
(Nos gustaría ir contigo a España)

I’d prefer to study French.
(Prefiero estudiar francés)

¿Cómo se forman las contracciones en inglés de have

Este verbo se puede contraer tanto cuando actúa como auxiliar como cuando funciona como verbo independiente y significa tener.

I have = I’ve

You have = You’ve

We have = We’ve

They have = They’ve

He has got = He’s got

It has happened = It’s happened

We’ve got a lot to do.
(Tenemos mucho por hacer)

Mary asked me why you’ve not come.
(María me preguntó por qué no has venido)

Cuándo usar contracciones en inglés

Tanto en el inglés escrito como en el oral, las contracciones quedan excluidas de los ámbitos más formales y se reservan para el uso en el día a día, las comunicaciones entre amigos, familiares y cualquier persona con la que tengas una relación que permita la informalidad.

No te sugerimos utilizarlas en:

  • Comunicaciones laborales, a menos que tu interlocutor te haya habilitado ese trato previamente.
  • Ámbitos académicos que requieran formalidad como presentación de trabajos de investigación, solicitudes de becas, entre otros.
  • Cualquier ámbito que requiera formalidad o en el que no estés seguro de si esta es requerida. Siempre es posible pasar de la formalidad a la informalidad, pero no es tan fácil corregir una mala impresión por haber dado un trato demasiado descontracturado de entrada.

Errores frecuentes en el uso de las contracciones en inglés

Algunas formas de contracción se pueden confundir con palabras homófonas (que tienen el mismo sonido). A continuación, te presentamos algunos ejemplos para evitar errores.

  • ¿Its o it’s?

My coat is dirty; its collar has a stain.
(Mi abrigo está sucio, el cuello tiene una mancha)

It’s a beautiful sunny day.
(Es un día soleado hermoso)

Si tienes dudas sobre qué forma usar, intenta reemplazar la palabra con it is o con it has. Si la oración tiene sentido, entonces la forma correcta es it’s. Haz lo mismo con las palabras que encontrarás a continuación, asegurándote siempre de reemplazar una palabra por otra de la misma categoría gramatical, por ejemplo, verbo con verbo, adverbio con adverbio.

  • ¿You’re o your?

You’re my best friend.
(Eres mi mejor amigo)

Your skirt is really nice.
(Tu falda es muy bonita)

  • ¿Who’s o whose?

Who’s your favourite actor?
(¿Quién es tu actor favorito?)

Whose shoes are these?
(¿De quién son esos zapatos?)

  • ¿They’re, their o there?

They’re very close to each other.
(Ellos son muy unidos)

Their car is new.
(Su auto es nuevo)

There’s a bike in the garden.
(Hay una bicicleta en el jardín)

Your car is over there.
(Tu carro está ahí)

Si quieres saber en qué nivel de inglés te encuentras ahora que has aprendido a utilizar las contracciones te invitamos a averiguarlo con un completo y rápido test de nivel.

Ahora que conoces las contracciones en inglés ya no tendrás problemas con el apóstrofo y sabrás cómo escribir de manera informal. Si hay otros aspectos de la gramática que te gustaría conocer mejor o si deseas mejorar la conversación en inglés, prueba nuestro curso en línea.

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